2012年7月29日 星期日

Windows 8 遇到獨立遊戲廠商出走潮?

出埃及記 -- 摩西帶以色列人通過紅海 近來許多遊戲廠商不約而同地抱怨微軟以及遊戲大廠所提供的環境昂貴、 欠缺彈性; 另一方面, 網路則提供了許多低門檻的創業環境。 Windows 8 上市時, 會不會正好遇到獨立遊戲廠商的出走潮?

微軟 XBox 360 上面的 《費茲大冒險》 (Fez) 是一款榮獲許多獎項的益智闖關遊戲。 發行 Fez 的獨立遊戲開發小廠 Polytron 在六月份透過 XBLA (XBox 的遊戲發佈平臺) 釋出一版軟體更新, 大大改進許多缺點。 但很快地又發現: 這個版本的更新有一個嚴重的 bug, 會讓極少數的玩家諸存的遊戲進度作廢。 微軟趕緊撤下這個更新。

到了七月, 同一個 (有 bug 的) 更新版本卻又重新上線。 為什麼? Polytron 創辦人也是 Fez 靈魂人物 Phil Fish 在部落格中表示: 遊戲廠商若要在 XBLA 上推出更新, 第一次免費, 第二次之後就要付高額的費用給微軟。 ( 4 萬美金?) 那個 bug 只對不到 1% 的玩家有影響。 如果為了這 1% 的客戶要再走一次複雜昂貴的微軟 XBLA 認證流程, 然後說不定又出現更多 bug, 實在很不划算 -- 在商言商嘛。 Phil Fish 也無奈地提到: 如果當初他們是在 Steam 平臺上發佈而不是在 XBLA 平臺上發佈, 問題一下子就解決了。 那帖部落格後來已被撤下, 不過搜尋 「fez patch steam」 「fez patch cost」 可以找到很多相關報導; 也請見 富比士報導

Steam 又是什麼呢? 「這是一個 Valve 公司所開發的遊戲平臺。 它用於遊戲的出版、網上對戰、玩家互動、遊戲內容組織和更新。 Steam 系統現在是其中一個最普及的現代電子遊戲平台, 目前有超過 2000 款遊戲可以在 Steam 上購買以及下載。」 恰巧的是, Valve 的大頭 Gabe Newell -- 也是遊戲產業具有前瞻性的大人物 -- 最近在 Casual Connect game conference 當中說: 「我認為 Windows 8 對 PC 產業裡的每個人都是一個大災難。 有些大咖的 PC 製造商可能會出走。 很多人的利潤都會被擠壓。 若然, 那麼最好現在就要對替代方案下注。」 (我加的強調, 特別要給臺灣的資訊教授看的。) 而他要對哪個替代方案下注呢? 沒錯, Linux。 也請搜尋 「valve catastrophe」。

最近風糜全球的 「暗黑破壞神III」 的出版商 Blizzard 應該算是微軟的死忠支持者 (本月初 Blizzard 禁止 linux 用戶用 wine 連上線 引起爭議), 但是竟然連他們的遊戲設計副總也 在 twitter 上轉述 Gabe Newell 所說的 「Windows 8 是個大災難」。

那麼遊戲開發者有什麼出路呢? 最近比微軟產品更受媒體矚目但也比 windows 更封閉的蘋果 iPad/iPhone 會是一個好選擇嗎? 開發者必須先跟蘋果簽下 不平等條約; 但是當他們 面對專利蟑螂的勒索時 卻得不到任何協助, 還是得自力救濟。 事實上蘋果不僅不會捍衛它自己的遊戲開發廠商, 它甚至還正是專利蟑螂產業的推手。

有在關注網路趨勢的朋友都知道: 音樂產業、 軟體產業等等許多案例顯示: 大而無當的中間人正在消失。 取而代之的是一些低門檻的網路平臺 -- 例如兩年前的 Humble Indie Bundle 成功地牽線, 讓小型獨立遊戲廠商跟消費者各取所需。 最近這個概念也正被推廣到音樂產業。

又例如 Kickstarter (可惜維基百科還沒有中文頁面...) : 給一個具體可行的好點子、 提一個集資目標、 感動群眾、 給他們捐款的理由, 然後看看你能集多少錢。 實際集資金額低於目標者就自動解散, 也不會有金錢易手。 有些計畫集資的金額遠遠超過當初設定的目標 -- 例如 Tim Schafer 的遊戲加紀錄片 Double Fine Adventure 原先設定 40 萬美元的目標, 卻在八小時內達成; 最終集資 333 萬美元。 他憑什麼? 正在考慮進入遊戲產業的朋友一定要讀一下 專訪。 DFA 將會是一個橫跨 Windows、 Mac、 iOS、 Android 的遊戲。

對於大多數進入遊戲產業的新手/小公司而言, 想要透過 kickstarter 完全獨立集資恐怕並不容易。 那麼低門檻的開放平臺 OUYA 可能是一個不錯的選擇。 OUYA 是一個 android 平臺的平價遊戲主機, 同時回應了玩家與遊戲設計師的渴望。 宅宅新聞ePrice 的兩篇中文報導介紹很詳細。 有趣的是: OUYA 也是一個透過 KickStarter 集資的計畫。 當初預計要集資 95 萬美金; 本文撰寫時還剩 10 天, 已經集資 573 萬。

促成獨立遊戲廠商 (indie) 出走的, 並不只有微軟的推力, 還有來自網路的拉力。 Indie 跟玩家的 「出走」, 也並不見得都是完全放棄 Windows 8 的平臺, 其中有一部分可能只是腳跨多條船、 多方下注, 或是分散注意力、 轉移重心。 總之, Windows 8 看來確實正好面對遊戲產業即將發生的一個大規模變動; 而 Android (以及 Linux?) 的遊戲生態則在同一時間似乎正好開始要蓬勃發展起來。 年輕一代死守 Windows 的理由或許又將更少了一點。

(貴哥是遊戲世界的原始人; 這些知識都是為了寫這帖才上網查的...)

* * * * *

手邊沒電腦; 口頭推薦本文嗎? 可以請您的朋友搜尋 「」 或 「」。

31 則留言:

  1. 我剛開始也意外竟然連遊戲也能寫XD
    希望可以在 Linux 上玩到更多遊戲:P

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  2. 玩遊戲很重要啊,對於不少人來說玩遊戲才是轉換到Linux的最大障礙,
    辦公作業除了部份資料庫軟體,使用Linux這陣子已經幾乎沒有障礙可言,
    一旦遊戲不綁windows,
    我相信Linux的推廣會變得更加容易,valve如果願意跨平台使用是個大工程,
    但是隨著Linux系統的使用在近年變得愈來愈簡單,難保不是微軟崩塌的第一砲

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  3. 聽說 Valve 有打算要移植他們的遊戲到 Ubuntu 上,至少 Steam 與 Left 4 Dead 2 確定要做了:
    http://blogs.valvesoftware.com/linux/
    http://www.omgubuntu.co.uk/2012/07/valve-confirm-steam-left-4-dead-2-coming-to-ubuntu

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  4. http://www.youtube.com/watch?v=SzSFkKyCqnM
    很有趣的軟體開發日記

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  5. 一旦網路銀行不綁windows, 我相信Linux的推廣會變得更加容易。以後微軟只要專心開發 XBox 360 。

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  6. 關於Valve把遊戲引進Linux,RMS有一些看法:
    http://www.omgubuntu.co.uk/2012/07/stallman-calls-valve-games-on-linux-unethical

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  7. 在商言商,遊戲廠商會基於開放的 OpenGL 開發遊戲,還是建立一套自己的「工業標準」 ,強迫自由軟體陣營接受?就和 HTML5 的爭議一樣?我覺得自由軟體的可貴在於使用者可以自由使用和開發軟體,不是跟隨 Windows 的價值觀,把電腦變成遊戲主機。買主機搭配 3D 大尺寸顯示器,不是更方便玩遊戲?我比較有興趣的是線上遊戲廠商會不會跟進?Linux的推廣常常卡在標準被壟斷,消費者以為不用 Windows 無法使用網銀、選課 、玩遊戲,以及硬體不支援 linux 。如果可以證明 OpenGL 的效能不輸給 DirectX 。硬體廠商會增加對 OpenGL 的支援,網咖不用付權利金。遊戲廠商可以開發基於遊戲的作業系統。消費者可以有更多的選擇,駭客可以繼續在 consol 下奮鬥。

    Linux平臺制勝關鍵,遊戲性能比Windows要好?
    http://www.xfastest.com/cms/tid-80944/

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    1. @lua
      遊戲業是吃飽太閒跑來自找麻煩搞一堆標準累死自己?

      M$當時會成功很大一部分就是弄了個DirectX強迫硬體商跟他們走省得GameDev整天還要自幹每家搖桿各寫一個,每家音效卡各寫一個,每個顯卡再各寫一個。

      開放有啥用?OpenGL 3.0自爆弄到護航OpenGL最鐵桿的John Carmack都只好承認Dx比較好。

      Linux想贏Windows,第一步是要有一個不腦殘的Desktop,連這個都作不到也不用談啥了。

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    2. 原來 DirectX 會成功是因為微軟強迫硬體商跟他們走, 謝謝 Doomleika 的解釋。Linux 想贏 Windows, 第一步是要有腦殘的消費者,因為品牌忠誠自願被強迫升級。

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    3. sure,強迫消費者升級。

      Windows XP活了多久?2001到現在十一年,這好像是Ubuntu LTS的三倍以上喔?

      XP SP3終止服務到2014這好像跟現在版本的ubuntu 12.04 LTS差不多時間,我這邊還不算Firefox要升級順便強迫你升級Ubuntu。

      靠規格獨佔強迫消費者升級的事微軟在Dx10 Vista幹過,結果就是人人龜Dx9c。linux? wut?

      市場在哪裡,消費者就會去那裡。

      如果FOSS有認真想要有任何程度的市占,第一件事就是停止欺騙end user。

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    4. 「停止欺騙end user」
      為什麼你能有如此臉皮,尤其在微軟的面前,只能笑而不語...

      另外市占是商業公司的觀點,不過也不能怪你無法理解這些,畢竟長期吃商業公司奶水的人,經常會自動以商業公司利益的觀點來看事情。


      比較有興趣的只有「Firefox要升級順便強迫你升級Ubuntu」,坐等文章連結

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    5. 引用 Doomleika
      > Linux想贏Windows,第一步是要有一個不腦殘的Desktop

      Linux的桌面環境有很多讓你選擇 (GNOME, KDE, Unity, Cinnamon, XFCE, LXDE...) 我不懂它們到底腦殘在哪裏?

      > Windows XP活了多久?2001到現在十一年,這好像是Ubuntu LTS的三倍以上喔?

      我簡單說明為什麼 Windows XP 能活十一年好了:因為 Windows Vista 太爛了,消費者在這裏並不想盲目升級(Vista還要花錢),所以人們就 XP 一直用一直用習慣了,這種事情到 Win7 才改變。

      至於 Ubuntu 呢?我覺得讓你自己去瞭解好了。提示:(1) Ubuntu 升級完全免費;(2) 技術上需要每3-5年更新這麼快;(3) 不想更新的隨時可以用舊版,或是換distro。

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    6. Firefox實際上可以不需要使用deb包的方式安裝,因為官方提供的方式其實是.tar.bz2的軟體包
      也就是說,就算使用Ubuntu8.04也可以使用最新的Nightly 19.0a1版本
      關於Linux的升級,請選擇適合自已的發行版。我本身是從Ubuntu的初學者10.04版學習1年,之後就跳到LMDE
      這一年的學習,比以往使用的系統學習得還要多。雖然我不是什麼高手,但也算是happy end user.

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    7. IE6也活了很久, Windows7可以活多久?

      分享一篇文章:
      把老舊筆電當桌機用
      http://jamyy.dyndns.org/blog/2011/07/3180.html

      版主的文章:
      微軟更新中英文詞語的意義: 「棄權」 就是 「安全」
      http://ckhung0.blogspot.tw/2012/04/microsoft-security.html

      如果FOSS有認真想要市占,第一件事就是「終止服務」舊電腦。開放有啥用?可以問 Khronos Group 的會員。
      Khronos Group Members Map
      http://www.khronos.org/members/map

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    8. @匿名 (2012年11月18日下午7:13)

      市占率不是FOSS開發者的主要動機,這點請你搞清楚,不然你在這裡發言,人家會覺得你沒知識。
      FOSS可以分成兩派,Free Software 與 Open source,Free Software 的主要動機是: 給使用者完整的使用、修改自由; Open source 的動機則是: 讓社群去維護程式碼,使自己公司可以節省維護成本。

      兩派都沒有把「市占」當主要動機,你假設他們「認真想要市占」做什麼?

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    9. 也許你忘記了Ubuntu bug #1.

      https://bugs.launchpad.net/ubuntu/+bug/1

      現在再說一次他們一點都不想要比較。

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    10. 我看到很久以前的東西。

      每一個Linux distro當然都希望越多人用他們越好,這不是很正常嗎
      但是Linux distro不等於FOSS

      可以啊,打幾個字有什麼困難
      他們一點都不想要比較

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    11. 不過話說回來,就算Linux distro(甚或FOSS)想要比較
      也不會掩蓋某公司需要「停止欺騙end user」的事實

      悲劇、悲劇了。

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    12. 作者已經移除這則留言。

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    13. @Doomleika , @UGP
      請別誤會我說的話,好嗎?
      第一,當我說他們不把市占當主要動機的時候,我並沒有說他們完全不想要出名,大家都用Ubuntu或是Linux當然好呀!只是在追求市占的同時有個東西更重要,就是Open source。 沒有Open source的Linux,就沒有Ubuntu,所以Ubuntu如果不對Open source社群好,他們終究會找上麻煩。

      FOSS與市占不是「要不要」的問題,而是「哪個優先」的問題。

      第二,關於"欺騙"。這嚴格來說不能避免,做過行銷的應該知道,當甲跟乙賣同樣的商品的時候,消費者會買哪一方通常會看誰推銷得比較好。 Windows與Linux都是作業系統,當Windows作了一些帶有欺騙性的推銷的時候,請問Linux要如何勝出?

      如果推銷Linux的人照實話地說:「Linux跟Windows一樣也會中毒」,請問消費者會喜歡嗎?
      重點是:在(中不中毒)這裡說出實話,可能會帶來更多誤會與辯解。這對"不精通電腦"的消費者也會很難吸收。(消費者買電腦的時候可是不希望聽到像這樣的長篇大論喔:http://blog.ofset.org/ckhung/index.php?post/111c )

      這樣能不能算是欺騙?請你自己想想吧。

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    14. 備註1:Ubuntu的公司的確找上麻煩了。他們在Ubuntu 12.10上面放了Amazon搜尋功能,後來引發一些隱私、廣告、NSFW...等等爭議。詳情請搜尋 "ubuntu amazon search"。

      備註2:有些 Linux distro 和 FOSS 開發者還是很誠實的。算是上面談的例外。 Tails 這個 distro 在它的下載頁就有給了 Warning: "Even though we're doing our best to offer you good tools to protect your privacy while using a computer, there is no magic or perfect solution to such a complex problem."(https://tails.boum.org/doc/about/warning/index.en.html)

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    15. 廠商利用錯誤的資訊誤導消費者者棄權,打擊對手提高市佔,是誰在「欺騙end user」?「Linux跟Windows一樣也會中毒」,對設好iptables和備份好log檔的人來說是廢話。

      市佔率可以提供程序員開發的依據,你要拿來打嘴砲也行,或是像雅莉亞一樣當個「happy end user」也行。版主的文章提供讀者選購的依據,算是另類的開箱文,看完不等於學會了。如果這樣都嫌長,他們更不會去看windows的授權書和linux的man page。

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  8. 哈哈, 軟體開發日記還蠻可愛的。

    嗯, 看到 valve 專門開了一個 linux 部落格就更加覺得他們是要認真玩沒錯了。 (而且連 RMS 都出來說話...)

    嗯, RMS 說的沒錯。 但是 「多一個自由的環境可以選擇拿來玩不自由的 game」 總是比連這個機會都沒有要來得好一點。 原本完全不接觸 linux 的人, 現在多了一個看見 linux 上面其他軟體的機會, 總是好事。

    我雖然不熟悉繪圖技術 (現在幾乎可以說「不熟悉任何技術」了吧) 但對於 linux 性能較好這一點, 並不覺得意外。 Linux 世界「小小片、鬆鬆接」 (small pieces loosely joined) 的文化有助於分工改進、 平行競爭。

    不過我覺得 android 可能比 linux 更快普及進入家庭?

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    1. android 以後會主導 smart home

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  9. @ckhung 你覺得reactos怎麼樣呢?
    http://www.reactos.org/en/index.html

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  10. 作者已經移除這則留言。

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  11. 想太多。

    在*nix作了十幾年的John Carmack今年Quakecon 2012才說過在Linux作遊戲除了展現善意外一點意義都沒有。

    ValvEA會有Linux的動作本身問題是在M$自己Win8跳下來開APP Store作莊跟ValvEA搶市肥佬Gabe才會跳出來搞這些有的沒的想辦法提升自己的談判籌碼。

    Fez的開發者Phil Fish靠背了半天,別家Indie Dev沒問題就你有問題,Steam有這麼好怎麼到現在還不移植過來Steam? "PCs are for spreadsheets."?

    背後都是些骯髒的商業計算,FOSS不是最討厭這些東西了?

    更別說OpenGL 3.0自爆,要不是Apple iPhone OpenGL ES這些把它給救回來世界大概已經給DX一統江山了。

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    1. 坐看DirectX開發者繼續跳腳。
      悲劇

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  12. 微软抛弃旧系统 Windows 8独享DirexctX 11-CSDN.NET
    http://www.csdn.net/article/2012-11-13/2811861

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    1. 熟悉的既視感,好像又看到微軟支持者被微軟拋棄了。

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  13. Linux会是更好的游戏平台?暴雪是这么认为的!
    http://www.csdn.net/article/2013-01-08/2813515-Blizzard-agrees-linux-a-better-game-plat

    網咖可以丟掉 XP了。

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